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 zNo sólo de tóxicos: También necesitamos.... fotos de Santa Olga, el pueblo chileno consumido por las llamas

En imágenes: el desconsuelo de los habitantes de Santa Olga, el pueblo consumido por las llamas de los voraces incendios forestales en Chile. bbcmundo. 26/01/17. Las casas y los campos están destrozados. Casi toda esta población quedó calcinada bajo las llamas de los peores incendios de la historia del país. Muchos de sus cerca de 5.000 habitantes del lugar lo perdieron todo.


vecinos de Santa Olga se abrazan.
Los vecinos de Santa Olga no dan abasto. El pueblo, en el centro sur de Chile, 240 kilómetros al sur de Santiago, ha sido devastado por las llamas de los incendios forestales que desde hace días azotan la región, los peores en la historia del país.
Santa Olga
Apenas queda rastro del lugar. Y sus cerca de 5.000 habitantes, la mayoría de ellos dedicados al sector forestal o a la agricultura, lo han perdido todo. A pesar de los esfuerzos de bomberos y policías, el fuego no pudo ser controlado.
Casas destrozadas en Santa Olga.
Más de 1.000 viviendas ardieron bajo las llamas y unas 4.000 personas tuvieron que abandonar sus hogares. El incendio avanza imparable destruyendo lo que encuentra a su paso, alentado por el viento, el calor y la sequía.
Gente en un coche en Santa Olga, completamente calcinado.
Los bomberos también tuvieron que ser evacuados y su cuartel quedó calcinado. Solamente en Santa Olga murieron tres personas -dos policías y voluntario del cuerpo de bomberos- en su intento frustrado de combatir las llamas. En total, el recuento de fallecidos en el país asciende a seis (a fecha de 26 de enero).
vecinos de Santa Olga se colaborando.
El pueblo se volcó para intentar solucionar la situación llenando baldes de agua. "Estamos sobrepasados, no podemos cubrir toda la zona. Apagamos un incendio y se nos prende otro, los bomberos están destrozados", le dijo a CNN el jefe del cuerpo de bomberos de Constitución (una localidad vecina en la región del Maule), Álvaro Garrido.
Gente se abraza y llora en Santa Olga
Los habitantes de Santa Olga tratan de consolarse entre abrazos y llantos. Sus quedaron casas en cenizas y sus campos destrozados. Las llamas abarcan más de 40 kilómetros.
Gente camina sobre escombros.
Según el último balance, la cifra total de hectáreas quemadas asciende a cerca de 270.000. La localidad de Santa Olga es un asentamiento que fue constituido por familias de trabajadores forestales.
Santa Olga
Los especialistas aseguran que se trata de "una emergencia sin precedentes" en el país. Y la temporada de incendios apenas acaba de comenzar.
Santa Olga
"El alcalde se daba vueltas desesperado, nos miraba, no sabíamos qué más hacer. No tenemos las cosas, no tenemos el apoyo, no tenemos qué hacer, es terrible", dijo Garrido en una entrevista radiofónica.
Figura religiosa y fondo de escombros.
Figura religiosa y fondo de escombros.REUTERS
Mientras tanto, las llamas siguen devorando lo que encuentran a su paso.
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Leer también, Eucaliptos y pinos: los bosques artificiales que contribuyen a la expansión de los incendios en Chile. Por Laura Plitt. bbcmundo. 27/01/17. Desde hace más de una semana, Chile lucha sin tregua para extinguir los incendios forestales que están causando estragos en gran parte de la zona centro y sur del país.
Incendio forestal en Chile
Estos son los peores incendios forestales de la historia de Chile.
Las cifras son aterradoras: más de 300.000 hectáreas afectadas, 142 siniestros, unos 2.800 afectados, al menos 10 muertos y alrededor de 4.500 personas lidiando directamente con el fuego.
Chile está acostumbrado a los incendios forestales y ahora estamos precisamente en plena temporada de este tipo de siniestros.
Sin embargo, el territorio arrasado por las llamas hasta el momento es mayor que en cualquier otro año.
Las condiciones actuales -resumidas en la fórmula 30-30-30, que hace referencia a más de 30 grados Celsius de temperatura, vientos de más de 30 kilómetros por hora y condiciones de humedad bajo el 30%- son ideales para que el fuego se propague rápidamente.
Pinos
Los pinos y los eucaliptos crecen mucho más rápido que las especies nativas.
Pero aunque las altas temperaturas, los fuertes vientos y una sequía de alrededor de ocho años hacen que resulte muy difícil controlar el avance de las llamas, hay otro factor que influye en su expansión: las plantaciones de eucaliptos y pinos que en muchas regiones han ido reemplazando a los bosques nativos.
Cabe aclarar que expertos coinciden en que estos bosques artificiales no son los principales responsables de la propagación del fuego sino una variable más en un panorama complejo.
"Por supuesto que los eucaliptos y pinos influyen, pero no se trata de detener el desarrollo del país para prevenir los incendios: hay otras formas de prepararse para esta situación", le dijo a BBC Mundo Michel de L'Herbe, experto en emergencias y consultor.

Especies pirófitas
¿Pero qué tienen estos dos árboles que contribuyen a la expansión del fuego?
Eucaliptus
Los pinos y eucaliptos consumen por metro de madera una cantidad de agua similar a la de otras especies, pero como crecen cuatro o cinco veces más rápido, en un mismo período de tiempo consumen cuatro o cinco veces más cantidad.
"Hay especies (como el pino y el eucaliptos) que están adaptadas a la aparición frecuente de incendios y esto les permite sobrevivir en estos ambientes donde los incendios ocurren de manera periódica", le dice a BBC Mundo Adolfo Cordero, profesor de ecología forestal de la Universidad de Vigo, España.
"Son lo que llamamos plantas pirófitas, es decir, amantes del fuego".
"En el caso de las plantaciones a gran escala, de tipo industrial o intensivo, se plantan muchos árboles susceptibles a verse beneficiados por un incendio en un espacio reducido, o sea, un espacio enorme pero colmado de una planta altamente combustible", dice el experto."Cuando esto se combina con usos del fuego habituales -como por ejemplo para controlar la vegetación- y un clima que favorece (la expansión del fuego), la mezcla puede llegar a ser explosiva".
En resumen, "cuando hay grandes extensiones de especies pirófitas plantadas, la frecuencia de incendios suele incrementarse, y está comprobado que tanto los pinos como los eucaliptus arden con más facilidad".
Por otra parte, añade Cordero, "son plantas que, si hay un incendio, no mueren, se quema la parte aérea pero en unos meses vuelven a brotar".
"Lo mismo ocurre con las semillas: sobreviven. Y, en el caso del pino, las temperaturas elevadas hacen que la piña se abra y más semillas colonicen el lugar, con lo cual en las próximas generaciones dominarán el paisaje", añade.
Un círculo vicioso del que luego es difícil escapar.

Favorecen, pero no generan
Aunque en la mayoría de los casos los incendios son provocados por la actividad humana -ya sea por negligencia o voluntad- estas especies aumentan la virulencia del siniestro, dice Cordero.
Piñas
Las piñas se abren y sueltan sus semillas con temperaturas elevadas, por eso un incendio favorece su dispersión
Estudios hechos en diferentes zonas del mundo, donde se han introducido estas u otras especies pirófitas, muestran también que cuando se ha producido un incendio, las zonas más afectadas son las de las plantaciones y no las de bosque nativo o que no es pirofítico.
No obstante, y para no dar lugar a confusión, hay que aclarar que favorecer no significa iniciar: favorecen la combustión pero no la generan: "Estas plantan no entran en autocombustión", señala el experto.
Es decir, no arden por sí mismas.

Uso eficiente del agua
Otro de los problemas que acarrean los pinos y los eucaliptos es que producen sequedad en el suelo y en las napas de agua subterránea.
Al igual que los demás árboles, utilizan una gran cantidad de agua para producir madera.
"En promedio usan una cantidad bastante similar por metro cúbico de madera a las otras especies. Pero la diferencia está en que los pinos y eucaliptos crecen muy rápido, por lo tanto si los comparamos con una especie nativa, en un mismo intervalo de tiempo, la cantidad de agua que utilizan es mucho mayor", afirma Cordero.
Y, a mayor sequedad del suelo, mayor facilidad para que se extienda un incendio.
"Si la zona que se está quemando tiene una vegetación más húmeda, suele salvarse precisamente porque tiene más agua, está en lugares más umbríos y por tanto es menos susceptible de ser quemada", precisa el experto.

Troncos
Los beneficios económicos de la explotación del pino son elevados.
¿Por qué se plantan entonces si pueden representar una amenaza para las especies nativas, por su ventaja evolutiva frente al fuego?
La razón es económica: los beneficios económicos que brinda son altos.
Sin embargo, no es necesariamente una cuestión de plantar o no plantar.
"Se pueden por ejemplo plantar en extensiones no demasiado grandes, intercaladas por zonas de vegetación nativa", asegura Cordero.
Eso cumpliría una función de cortafuego, frenando el avance de las llamas.
"Mientras tengamos una enorme extensión con una sola planta, si se produce un incendio, será muy difícil pararlo".

Enviado por jcp el 30 enero 2017 00:00:00 (238 Lecturas)






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