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 Recomendamos: Efectos sobre la salud de la polución del aire, del agua, del suelo y los contaminantes químicos

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Todo tipo de contaminación (Foto: SerTox)

Una de cada seis muertes es por contaminación. Primer estudio de los efectos de todo tipo de contaminación. Por Laura Tardón. elmundo.es. 20/10/17. El 16% del total de defunciones anuales son consecuencia de la contaminación. En España, la principal contaminación es la atmosférica. En el mundo mueren nueve millones de personas cada año por culpa de la contaminación, pero no sólo la del aire. Por primera vez, una investigación analiza la repercusión que tiene sobre la salud la polución del aire (exterior e interior), del agua, del suelo y los contaminantes químicos que nos rodean.

Un niño rodeado de una montaña de residuos tóxicos en Kabwe (Zambia). LARRY C. PRICE
Todos juntos actúan incrementando el riesgo de muerte prematura por enfermedades del corazón, derrame cerebral, cáncer de pulmón y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

En definitiva, una de cada seis personas muere al año en todo el mundo por la contaminación. Según los firmantes del artículo, estos fallecimientos suponen el 16% del total de defunciones anuales y la mayoría de ellas (92%) ocurren en países de bajos y medios ingresos, donde la polución afecta de forma desproporcionada. Son los últimos datos que se desprenden de un nuevo informe publicado en la revista The Lancet, cuyos firmantes reclaman mayor atención y voluntad por parte de los gobiernos, con el fin de destinar los recursos necesarios para afrontar y minimizar tales cifras.

La Comisión Lancet sobre Contaminación y Salud ha analizado durante dos años el impacto que tienen todas las formas de contaminación en la salud global, la economía y la justicia social. Como argumenta Philip Landrigan, uno de los directores de la Comisión Lancet, de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai (Estados Unidos), "la contaminación es mucho más que un desafío ambiental. Es una amenaza profunda y penetrante que afecta a muchos aspectos de la salud y el bienestar humano. Merece toda la atención de los líderes internacionales, la sociedad civil, los profesionales sanitarios y toda la población mundial en general".

Por orden de importancia, y a tenor de los resultados publicados en el estudio, el tipo de contaminación más impactante es la del aire exterior (que incluye gases y partículas tóxicas) e interior (producido por la quema de madera y carbón, por ejemplo), al ser responsable de unos 6,5 millones de muertes en 2015. Por su parte, la contaminación del agua (fuentes de agua contaminada o saneamiento inseguro) está vinculada a 1,8 millones de muertes. En tercer lugar se encuentra la exposición a toxinas y carcinógenos en el lugar del trabajo, ya que produce alrededor de 0,8 millones de fallecimientos por enfermedades como la neumoconiosis en el caso de los trabajadores de carbón, por ejemplo; o cáncer de pulmón en trabajadores expuestos al amianto. En último lugar, la contaminación por plomo se ha relacionado con 0,5 millones de defunciones causadas por hipertensión arterial, insuficiencia renal y enfermedades cardiovasculares.

En España, la principal contaminación es la atmosférica, que produce unas 15.000 muertes al año, más o menos el 4% de toda la mortalidad. "Principalmente, la atmosférica exterior en España proviene del tráfico. La interior no porque no cocinamos quemando madera como en otros países y en cuanto a la industrial, en España ya no es tan importante desde que se controla este tipo de emisiones", apunta Bénédicte Jacquemin, investigadora de ISGlobal. "Está claro que las políticas enfocadas a contribuir en la reducción de la contaminación tienen repercusión positiva sobre la salud. Hay muchos estudios que demuestran que con la mejora de la calidad del aire aumenta la esperanza de vida, se reducen los ingresos hospitalarios, mejora la función pulmonar y se reduce la mortalidad".

Cabe subrayar que las cifras globales extraídas de la investigación probablemente estén subestimadas, reconocen los autores de la investigación, debido a que hay aún muchos más contaminantes químicos por identificar y analizar. Lo que sí es cierto es que el 92% de los fallecimientos se producen en países de ingresos bajos y medios y en estados que actualmente se encuentran en rápido desarrollo e industrialización. En 2015, India fue el lugar de mayor número de muertes (2,5 millones) por contaminación del mundo.
Planta de residuos contaminantes abandonada en el centro de Ranipet (India) LARRY C. PRICE
A medida que los países se desarrollan e industrializan, el tipo de polución cambia y también los problemas de salud derivados. Por ejemplo, la contaminación del agua y del aire en los hogares son más frecuentes en las primeras etapas del desarrollo industrial. Suelen causar mayores tasas de neumonía y enfermedades diarreicas. Este tipo de muertes se ha reducido de 5,9 millones en 1990 a 4,2 millones en 2015. Ya en países industrializados, la contaminación predominante es la ambiental, química, laboral y del suelo, que ha aumentado de 4,3 millones de defunciones en 1990 a 5,5 millones en 2015.

No obstante, aclaran los autores del estudio, "la contaminación no es la consecuencia inevitable del desarrollo económico. Aplicar leyes y normativas de países de altos ingresos a los menos desarrollados podría ayudar a proteger la salud a medida que los estados se industrializan".

En cuanto al impacto económico de las muertes y enfermedades relacionadas con la contaminación suponen alrededor del 1,3% del Producto Interior Bruto (PIB) en los países con menos recursos (donde representa el 7% del gasto sanitario anual) y el 0,5% en aquéllos más desarrollados (el 1,7% del gasto sanitario). A nivel global, el coste económico de las enfermedades relacionadas con la contaminación asciende a 4,6 mil millones de dólares anuales, lo que equivale al 6,2% de la producción económica mundial.

En definitiva, los países más desfavorecidos destinan el 8,3% de su ingreso nacional bruto a las muertes y enfermedades asociadas a la contaminación, mientras que a los estados mejor situados conlleva casi la mitad, el 4,5%.

Los investigadores subrayan que la contaminación se ceba más con los pobres y marginados, también en los países de altos ingresos. Sería el caso de las personas que viven en áreas desfavorecidas de Nueva York que soportan mayores niveles de contaminación por la gran cantidad de depósitos de autobuses locales. "La contaminación, la pobreza, la mala salud y la injusticia social están profundamente entrelazados", reza el informe. Como resultado, afirma Karti Sandilya, otro de los firmantes del trabajo, "la contaminación amenaza los derechos humanos fundamentales, como el derecho a la vida, la salud, el bienestar, el trabajo seguro, así como la protección de los niños y los más vulnerables".

Aseguran los expertos que "los efectos de la contaminación se han descuidado en las agendas mundiales de salud" e incluso "algunas estrategias de control han sido insuficientemente financiadas. Nuestro objetivo es aumentar la conciencia mundial sobre la importancia de la contaminación y movilizar la voluntad política necesaria para abordarla". Se trata de priorizar la contaminación como "un problema que nos afecta a todos, integrarlo en la planificación sanitaria, mentar los fondos a la investigación y controlar la contaminación y sus efectos [...] Sería altamente rentable, mejoraría la salud y alargaría la esperanza de vida", según Richard Fuller, otro de los autores.

Según señala María Neira, directora del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la Organización Mundial de la Salud (OMS), "la contaminación y su efecto en la salud es ya una de las prioridades de la OMS". De hecho, precisamente estos días, varios gobiernos reunidos en una Conferencia Mundial en Montevideo organizada por la OMS, se han comprometido a reducir el sufrimiento y las muertes que causan enfermedades no transmisibles de aquí a 2030 en el contexto de la Agenda de Naciones Unidas para el Desarrollo Sostenible. Actualmente, las enfermedades no transmisibles matan a 40 millones de personas al año, lo que hace de ellas la principal causa de muerte.

Enviado por jcp el 22 octubre 2017 00:00:00 (99 Lecturas)






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