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 La prensa: Investigación sobre serpientes en el mundo

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Serpiente (Foto: elmundo.es)

La amenaza global de las serpientes. elmundo.es. 04/11/08. Las mordeduras de estos reptiles podrían causar hasta 94.000 muertes cada año. Es uno de los animales que más fobias genera y las películas siempre recurren a ellas cuando quieren producir una situación de miedo en escenas de junglas y manglares. Sin embargo, en la vida real no se hace tanto caso a las serpientes como en la ficción. Y eso que según los datos oficiales sus mordeduras son responsables de 421.000 envenenamientos anuales y 20.000 muertes, aunque si se tienen en cuenta los casos que no se registran, las cifras podrían elevarse hasta 1.841.000 envenenamientos y los 94.000 decesos.
Ver artículo original ((en inglés).
 

A pesar de esta importante amenaza para la salud pública, especialmente para los países del sur y el sudeste asiático y del África subsahariana, los organismos internacionales han hecho caso omiso a este peligro, según constatan los autores de una investigación sobre el tema que publica 'Plos Medicine'.

De las más de 3.000 especies de serpientes que existen, unas 600 son venenosas y se encuentran por todo el mundo �salvo en la Antártida-. Los investigadores, de la Universidad de Kelaniya (Sri Lanka), del Departamento para el Control de las Enfermedades Tropicales Desatendidas de la OMS y del Centro de Medicina Tropical de Liverpool, analizaron toda la literatura científica relacionada con las picaduras de estos animales y revisaron la mortalidad específica de cada región con datos procedentes de la Organización Mundial de la Salud, de los Ministerios de Sanidad y de otros centros.

Con información de 227 países que dividieron en 21 zonas geográficas (según la incidencia de las mordeduras) afirman que "la India tiene la tasa anual más elevada tanto de casos envenenamiento como de muertes, con 81.000 y 11.000 respectivamente". Las víctimas del veneno del reptil habitan sobre todo en el sur de Asia (121.000), seguido por el sudeste asiático (111.000) y la zona oriental de África subsahariana (43.000). Por el contrario, la incidencia más baja se registra en Europa Central y Asia central.

En cuanto a los fallecimientos, el sur de Asia repite en el primer puesto de la lista, con 14.000 decesos anuales, seguida por las regiones occidentales de África subsahariana (1.500) y el sudeste asiático (1.400). Los lugares que menos muertes presentan por mordeduras de serpientes están en Australasia, el sur de Latinoamérica y Europa occidental.
Crisis de antídotos

Uno de los principales problemas que señalan los autores para explicar el elevado número de decesos en determinadas zonas es la escasez de antídotos, el único tratamiento específico y eficaz para este tipo de mordeduras. En un comentario que acompaña al trabajo, Jean-Philippe Chippaux, del Instituto de Investigación para el Desarrollo de La Paz (Bolivia), indica que "este mapa global sobre la amenaza de las serpientes es un primer paso para mejorar la accesibilidad a los antídotos". Este experto, que asegura que el precio de uno de estos remedios equivale a varios meses de ingresos para los ciudadanos de algunos países africanos, se muestra preocupado porque "la crisis económica puede agravar aún más la situación".

Otro de los aspectos que destaca la revisión es que la mayoría de los incidentes ocurre en áreas rurales de países con pocos recursos y muchas víctimas no buscan tratamiento en el hospital, sino que prefieren remedios tradicionales, que varían según la cultura de cada país. Dos trabajos realizados en Nigeria y Kenia mostraron que tan sólo el 8,5% y el 27%, respectivamente, de las personas que sufrieron la mordedura de una serpiente acudieron a un centro hospitalario. Un patrón que puede repetirse en otros países de bajos y medianos ingresos.

Aunque un porcentaje importante de personas sobrevive a la mordedura de una serpiente, pueden quedar secuelas para toda la vida, no sólo psicológicas �por la experiencia traumática vivida-, sino físicas, como necrosis en el tejido alrededor de la mordedura, que puede conllevar la amputación de esa parte del cuerpo, o parálisis muscular.

Dado que la mayor parte de las víctimas son jóvenes, los autores del estudio también resaltan el impacto económico y laboral que estos famosos reptiles causan a los países.


Enviado por jcp el 04 noviembre 2008 00:00:00 (18705 Lecturas)






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